畳を取り入れた空間づくりも注目されている

「畳にゴロっと寝転がるのは本当に心地がいい」と思っていても、自宅に畳を敷いた和室がある、という方は少なくなっている。新築やリフォームの際にも、和室を設けるプランは減少してきているのが現実だ。

しかし、子育て世代を中心に、和室という空間づくりにこだわらない、床材として畳を用いた畳スペースは注目されている。フローリングのリビングの一角や隣接させた畳コーナー、床面に畳を用いた小上がり空間、置き畳を用いたスペースなどは、さまざまな用途に用いることができる。

たとえば、幼い子どもの遊び場や昼寝の場所として、洗濯ものをたたむスペースとしても使い勝手がいいものだ。畳を敷いた床座スタイルのダイニングであれば多くの来客を招くこともできる。子育て世代だけでなく、暮らしを楽しむシニア世代などでも取り入れやすいだろう。

建材メーカーからは、パネル状の置き畳や箱状の小上がりタイプのような商品提案もみられる。現代の暮らしの中では、畳の床=和室ではなく、床材のひとつ、敷物のひとつとして、畳素材を検討するケースもみられるようだ。

(上)リビングに隣接させた和の空間に馴染む、モダンな市松模様の畳表。[健やかおもて 銀白/市松](大建工業) (下)フローリングの上に置いて子どもの遊び場スペースに。[ここち和座 小波/白茶色](大建工業)

(上)リビングに隣接させた和の空間に馴染む、モダンな市松模様の畳表。[健やかおもて 銀白/市松](大建工業) (下)フローリングの上に置いて子どもの遊び場スペースに。[ここち和座 小波/白茶色](大建工業)

畳のつくりや畳表(たたみおもて)の種類

畳は、基本的に畳床(たたみどこ)+畳表(たたみおもて)+畳縁(たたみべり)で構成されている。

床材としての断熱性やクッション性は、畳床のつくりや畳表と畳床の間に挟まれる保護材などが関わってくるし、風合いや素材感は畳表が重要になる。

畳床には昔からつくられている稲藁(いなわら)床、インシュレーションボード(木材などを繊維状にしたものを主原料とした軟質繊維板)やポリスチレンフォーム(発泡プラスチック系の建材)を用いた建材畳床、藁とポリスチレンフォームなどを組み合わせたタイプなどがある。

現在、一般的な住宅に多く用いられるのは、インシュレーションボードを用いたものだ。藁床に用いる国産の藁の供給量が減少し、輸入の藁も将来的に安定供給は見込めないことなどもあり、工業製品を用いたタイプが主流となっている。

また、畳表にもいくつかの種類があり、一般的で馴染み深いのが「い草」。熊本県を中心とした国産だけでなく、中国産なども出回っているが、藁同様に将来的な安定供給には不安があるのが現実だという。そのため、「い草」だけでなく、ポリプロピレンなどと無機材料を混合したもの、和紙を用いた商品など、メーカーごとに工夫を施した畳表が開発されている。

工業製品としての畳床や畳表などを広く扱う大建工業では、機械すき和紙による畳表を開発、床材としての畳の新しい可能性を提案している。和紙を用いた畳表とはどんな素材なのか担当者に話を聞いた。

(左上)畳床例。工業製品である複数枚の「たたみボード」を保護材や防湿シートではさみ、畳表で仕上げる。[健やか畳床2000ECO] 
(左下→右下→右上)「機械すき和紙」を「こより」にし、畳表に織り上げる。[健やかおもて]
(左上)畳床例。工業製品である複数枚の「たたみボード」を保護材や防湿シートではさみ、畳表で仕上げる。[健やか畳床2000ECO]  (左下→右下→右上)「機械すき和紙」を「こより」にし、畳表に織り上げる。[健やかおもて]

機械すき和紙を用いた畳表の特長

生産量の増加を見込むことができない「い草」に代わる畳表の素材として、機械すき和紙を選んだ理由を大建工業の畳材部副部長 得永昭弘さんは次のように話す。「日本には水引という、紙をこよりにする文化がありますが、その素材に注目したことが始まりです。『い草』のよさを表現できる素材として、同じエコロジーな天然素材であることも理由のひとつです」

1991年に工業的に安定した畳表の生産を目指して開発を開始、「い草」の形状やクッション性、吸放湿性能などの再現を目指し、1996年に機械すき和紙をこより状に加工、樹脂コーティングした畳表を発売したという。

「機械すき和紙の畳表は、建材畳床と組み合わせることで『い草』に比べて、吸湿・放湿性が高く、ダニの発生やカビの増殖を抑えることが可能です。また、『い草』に比較すると約3倍の耐久性があり、耐汚性や撥水性も高いため、お手入れやメンテナンスも簡単なことも特長でしょう」(得永さん)

住宅の気密性の高まりからダニやカビへの不安を持つ方も多くみられ、また、住宅建材に対しては、掃除のしやすさや耐久性を重視する声も聞く。水分や汚れが染み込みにくいのは、床材としてメリットも大きいと言えるだろう。

得永さんは、「色が変わりにくいのも特長のひとつです。タンスを置いた跡の色違いも起こりにくく、汚れや傷のため取替えが必要になった場合でも、他の畳と色の差が出にくいため、1畳だけ新しくすることも可能です」と話す。

ただ、機械すき和紙の場合、「い草」の魅力のひとつである特有の香りはなく無臭である。新しい畳の持つ心地よい香りは捨てがたいが、床材として求める優先順位はそれぞれだ。十分に考慮して適した畳表を選ぶことが大切だろう。

(左上)カラーバリエーションが豊富なので、空間に合わせてコーディネートが可能。日焼けにも強い。 (右上)カビの発生やダニの増殖は「い草」に比べて少ないため、幼いお子さんの遊び場にも適する。 (左下)室内でペットを飼っていても傷がつきにくい。 (右下)汚れに強いため、お手入れも簡単。[健やかおもて]

(左上)カラーバリエーションが豊富なので、空間に合わせてコーディネートが可能。日焼けにも強い。 (右上)カビの発生やダニの増殖は「い草」に比べて少ないため、幼いお子さんの遊び場にも適する。 (左下)室内でペットを飼っていても傷がつきにくい。 (右下)汚れに強いため、お手入れも簡単。[健やかおもて]

色や織りを楽しむ新しい床材としても

機械すき和紙を用いた畳表のもうひとつの魅力は、カラーバリエーションの豊富さだ。やわらかい色合いやモダンな濃い色などなど、さまざまな色味、加えて多彩な織柄を施したものが揃っている。

「『い草』に近い緑系の色はもちろんですが、最近の人気の色はフローリングなどに合わせやすい、落ち着きのある灰桜色、やわらかい白茶色や若草色なども選ばれています」(得永さん)。

また、「い草」の場合は、剥げてしまうと表面の色がなくなってしまうが、機械すき和紙の畳表は、和紙そのものに色付けしているので、表面が削れても色が残り、剥げが目立ちにくいのも特長だろう。

(右)「さまざまなタイプがあるので、実際に色や素材感などを確かめて選んでください」と得永さん。
(左上)経糸(たていと)に銀糸を使用することで光を反射。モダンな空間に。[ここち和座 彩園 煌(きらめき/墨染色]
(左下)3色の緯糸(よこいと)で織り込んだ絣模様。風に揺れる稲穂を表現したモダンな織り目が特長。[ダイケン健やかおもて 穂波03/灰桜色×乳白色×銀鼠色](右)「さまざまなタイプがあるので、実際に色や素材感などを確かめて選んでください」と得永さん。 (左上)経糸(たていと)に銀糸を使用することで光を反射。モダンな空間に。[ここち和座 彩園 煌(きらめき/墨染色] (左下)3色の緯糸(よこいと)で織り込んだ絣模様。風に揺れる稲穂を表現したモダンな織り目が特長。[ダイケン健やかおもて 穂波03/灰桜色×乳白色×銀鼠色]

価格だけでなくランニングコストも含め検討したい

畳表を検討する際、価格も重要なポイントだ。一般的に畳表の価格は、「い草」であれば、産地(国産か輸入品か)や品質(草丈の長さ、太さや色合いの均一さなど)、織りの密度などによって、上級品から汎用品まで揃う。

また、メンテナンスに関しては、部屋の使用方法などにもよるが、3~5年で畳表を裏返し、7~10年で新しい畳表に交換、15年~20年で畳全体の交換、が必要になり、それぞれに費用が掛かる。

「機械すき和紙の畳表の価格は商品によっても異なりますが、おおよそ国産の『い草』の中高級品と同レベルです。通常の使用であれば、耐久性は『い草』の3倍程度なので、表替えなどランニングコストを考えて比較することも大切です。どの畳表を選ぶかは、予算はもちろん、ライフスタイルや間取りなどによってさまざまでしょう。それぞれの特長を理解した上で畳という素材を検討していただきたいと思います」と得永さん。

機械すき和紙の畳表は、市場に出回っている畳表のシェアからすると1割ほどだが、徐々に増加傾向にあるという。施工者はもちろん、消費者へのアピールなどが今後の課題だろう。

また、機械すき和紙の畳表は一般的な住宅はもちろん、飲食店やホテル、賃貸住宅などでも、耐久性やカラーバリエーションの豊富さなどメリットはある。さまざまな可能性が考えられる畳表を使って、空間の用途に合わせ、床材として新しい畳の用い方提案を期待したい。

取材協力 / 大建工業 

(上)キッチンからつながる民芸調の床座のダイニングにも。[ここち和座 敷き込みタイプ 清流/灰桜色] (下)収納ユニットに畳天板を組み合わせてくつろぎの空間をプランニングしても。[スタイリッシュファニチャー ミセル](上)キッチンからつながる民芸調の床座のダイニングにも。[ここち和座 敷き込みタイプ 清流/灰桜色] (下)収納ユニットに畳天板を組み合わせてくつろぎの空間をプランニングしても。[スタイリッシュファニチャー ミセル]

2020年 04月11日 11時00分